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L'Espagne, face au casse-tête de sans-papiers sur un îlot proche du Maroc

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L’Espagne, face au casse-tête de sans-papiers sur un îlot proche du Maroc

3 septembre 2012 - Le Point - AFP

L’arrivée ces derniers jours de près d’une centaine de sans-papiers sur un îlot espagnol désert, accessible à la nage depuis une plage marocaine, présente un véritable casse-tête à l’Espagne, qui accuse les mafias d’avoir "coordonné" leurs débarquements.

Avec une surface rocheuse et pelée, l’île de Terre (Isla de Tierra) n’offre pas un visage hospitalier mais c’était, pour ces 87 migrants venus d’Afrique sub-saharienne, la porte d’entrée rêvée vers l’Europe.

Le ministre espagnol des Affaires étrangères, José Manuel Garcia Margallo, en est "convaincu" : leur arrivée "est une opération coordonnée par les mafias qui font du trafic d’êtres humains", a-t-il lancé lundi lors d’une conférence de presse à Madrid.

Tout a commencé mercredi dernier, avec l’arrivée de 19 personnes sur l’îlot inhabité, qui appartient à l’archipel des Alhucemas, situé à proximité de l’enclave espagnole de Melilla, la seule frontière terrestre, avec l’autre enclave espagnole de Ceuta, entre l’Afrique et l’Europe.

"La situation s’est aggravée à l’aube, dimanche, avec l’arrivée de 68 autres immigrés", a précisé le ministre.

"Six personnes qui avaient besoin d’une aide urgente, pour des raisons humanitaires", des femmes et des enfants, ont été transportées vers Melilla, a-t-il indiqué.

Mais les 81 autres migrants restent bloqués sur l’îlot, recevant de l’Espagne une aide basique - des couvertures, de l’eau et de la nourriture - et sans espoir pour l’instant d’être transférés vers Melilla ou sur la péninsule ibérique.

Le ministre n’a pas précisé lundi ce que Madrid comptait faire de ces "hôtes" en situation très précaire, mais selon les médias espagnols, le gouvernement espère que, découragés, ils décident de regagner le Maroc, à quelque trente mètres de là.

L’enjeu est important pour l’Espagne, et avec elle pour l’Union européenne, car à ses frontières avec le Maroc se pressent des centaines de candidats à l’immigration clandestine, poussés par la pauvreté et les conflits en Afrique.

Madrid veut donc éviter à tout prix que l’arrivée de migrants sur ses îlots provoque "par un effet d’appel" l’arrivée "d’une masse d’immigrés", a expliqué M\. Garcia Margallo.

Le gouvernement s’est donc lancé dans un contre-la-montre de discussions avec le Maroc et ses partenaires européens, avant que la situation des réfugiés sur l’île déserte ne se dégrade, ce qui pourrait forcer Madrid à les accueillir pour les soigner en territoire espagnol.

"Depuis le premier instant, nous avons entamé des conversations avec le gouvernement et le Royaume du Maroc, avec qui nous avons une superbe relation", a lancé le ministre.

"Les conversations se poursuivent aujourd’hui et je suis sûr que nous allons trouver une formule entre les deux gouvernements", a-t-il ajouté, alors que des délégations parlementaires des deux pays doivent se rencontrer mercredi à Rabat.

Sur le front européen, M. Margallo a souligné que "la politique d’immigration relève de la politique communautaire" et affirmé qu’il "déployait des efforts" pour trouver une "solution commune" avec ses partenaires.

La position stratégique de Ceuta et Melilla place l’Espagne sur l’un des principaux fronts de la politique européenne de contrôle des frontières.

Fin août, le pays a dû renforcer son dispositif de sécurité à Melilla, en rehaussant notamment son grillage-frontière, pour empêcher des dizaines de clandestins d’entrer après le passage en force d’une soixantaine d’entre eux.

Après l’arrivée sur l’îlot du premier groupe de migrants, mercredi, le préfet espagnol à Melilla, Abdelmalik El Barkani, avait affirmé que la situation était "très délicate" avant de lancer que "tout le monde —l’Espagne, le Maroc et l’Union européenne— doit agir en totale responsabilité".

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