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Afghanistan : L'armée française quitte définitivement le district de Surobi

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Afghanistan : L’armée française quitte définitivement le district de Surobi

31 juillet 2012 - 20 Minutes - AFP

MONDE - Le contrôle du district a été officiellement transféré aux forces afghanes le 12 avril dernier...

L’armée française a officiellement quitté ce mardi le district de Surobi, près de Kaboul, une étape importante du retrait de ses troupes d’Afghanistan qui doit s’achever à la fin 2013, a constaté un journaliste de l’AFP. Surobi, dont le contrôle avait officiellement été transféré aux forces afghanes le 12 avril dernier, était l’un des trois points de déploiement principaux des quelque 3.000 soldats Français encore présents dans le pays avec la province voisine de Kapisa et Kaboul.

Quelque 650 soldats français, pour la plupart issus du 92e régiment d’infanterie de Clermont-Ferrand, étaient déployés dernièrement en Surobi. Seule une centaine d’entre eux rentrera en France. Le reste restera stationné à Kaboul dans le cadre d’une force d’intervention rapide. Leur départ a été marqué par une brève cérémonie entamée vers 8h30 (6h à Paris) de baisser du drapeau français et de montée du drapeau afghan sur la base de Surobi en présence d’une trentaine de soldats français et autant de soldats afghans.

1.400 soldats fin décembre 2012

Sur les 4.000 soldats français présents en Afghanistan mi-2011, environ 2.950 seront encore déployés fin août, pour atteindre le seuil fixé de 1.400 fin décembre 2012, avait indiqué le 12 juillet l’état-major des armées. Le calendrier arrêté par le président François Hollande prévoit le retrait d’environ 2.000 hommes des « forces combattantes » d’ici à fin 2012, soit deux ans avant le départ prévu du reste de la force internationale de l’Otan (Isaf), sous la bannière de laquelle sont déployés les Français.

Au-delà, 1.400 soldats français resteront dans le pays pour assurer courant 2013 le retrait du matériel et poursuivre la formation de l’armée et de la police afghanes, censées assurer elles-mêmes la sécurité du pays, toujours en conflit, après le retrait de l’Isaf. Fin janvier, le président français de l’époque Nicolas Sarkozy avait annoncé un retrait anticipé d’Afghanistan de l’armée française, qui contrôlait alors Surobi, relativement calme, et Kapisa, beaucoup plus instable car très infiltrée par la rébellion menée par les talibans.

La Kapisa officiellement transférée aux autorités afghanes début juillet

Son successeur François Hollande a encore accéléré le retrait des troupes françaises, qui doit s’achever en 2013. La Kapisa a été officiellement transférée aux autorités afghanes début juillet. Le désengagement français de cette province sera progressif. Malgré la présence de 130.000 soldats de l’Isaf, en soutien de 352.000 militaires et policiers afghans, le gouvernement de Kaboul et ses alliés de l’Otan n’ont pas réussi à vaincre l’insurrection, qui a même gagné du terrain ces dernières années, laissant craindre une guerre civile après le retrait occidental.

Au moins 87 soldats français sont morts en Afghanistan depuis le début de l’intervention occidentale qui a chassé les talibans du pouvoir à la fin 2001. 53 ont péri en Kapisa, dont la totalité des 24 tués en 2011, l’année la plus meurtrière pour la France dans le pays.

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